Denise Grünstein

Zone V/Wunder

Denise Grünstein
Zone V / Wunder
April 30 – June 18, 2016
Opening April 29, 6-9 pm
Lindenstrasse 34, 10969 Berlin, Germany

Denise Grünstein is part of the generation that leads and inspires the next generation. Her ability to constantly recreate oneself anew, try out unexpected solutions and push the boundaries of photography makes her one of Sweden’s most interesting photographers. Early in her career, in the 1980s, Grünstein made a name for herself as a top portrait photographer, depicting the cultural elite for the eras most prestigious magazines, always adding a new level of understanding to the portrait’s subject. Grünstein, who often uses a large format camera, has increasingly delved deeper into her own skill as an artist in a number of art projects that have seen her become one of the foremost figures in gestalt photography. She constantly stands out from the prevailing norm in contemporary art by asserting romantic imagery in an age that is anything but romantic. She wants to tell stories from an early age and likens her pictures to scenes pulled out of a fictional narrative. The suites of images do not tell a story with a beginning and an end. Instead they are characterised by an emotional structure in which photograph is added to photograph in a complex interplay.

In 1996-97, Denise Grünstein made several trips to seek out her family’s cultural roots in former Eastern Europe. One trip started in Berlin and went through the former GDR, the Czech Republic, Hungary, Poland and St. Petersburg. The resulting 17 images, with the collective name Zone V, was first exhibited at the National Museum of Science and Technology in Stockholm in 1998. The title comes from the American photographer Ansel Adams and his way of seeing photography as a state between light and dark. The series has neither a definite order nor any particular epic direction. Instead the photographs seem to oppose one another through their different geographical and cultural backgrounds, and it seems also impossible to track down any unity at the level of subject matter. The series also look at architecture through examples like a ballroom and a theatre, witnesses to a sophisticated cultural life of the past, which exists only as a memory. We also find clothes, which no longer hint at but speak openly of the extent of the internments of the Holocaust. In contrast to the symbolic tension of these photographs, the images of clouds come across as a moment of freedom until you look at their titles and become aware of the fact that the photographs were taken at the Auschwitz concentration camp, something that also affects our relation to nature as a neutral territory. Denise Grünstein has not tried to document the present, but rather an Eastern Europe that no longer exists. In this way, Grünstein opens photography to a memory and thereby to history.

The series Wunder consists of colour photos of an interior built in a corner of her studio. Set against a backdrop of muted nuances demurely suggestive of the 1940s, is a female figure in a marble-coloured body stocking, a female look on the body. The figure has reliquished the classical physical ideal for a biomorphous body that occasionally takes on grotesquely irregular proportions. Grünstein wanted to create pictures of how it feels, not what it looks like to be human. “The purpose of the constructed area, the surreal red floor and the constructed bodies was to take the photograph as far as I could from its property (to in some extent) relate to the real world.” (D. Grünstein)

Denise Grünstein was born 1950 in Helsinki, Finland. She lives and works in Stockholm, Sweden.
Collections (selection): National Museum, Stockholm, Moderna museet, Stockholm, Museum of Contemporary Art, Helsinki, Finland, Hasselblad Center, Gothenburg, Sweden, Museum of Contemporary Art, Oslo, Norway, Jeanette Bonnier, Stockholm, Magasin 3, Stockholm.

Denise Grünstein ist Teil einer Generation, die die nächste Generation anführt und inspiriert. Zu Beginn ihrer Karriere, in den frühen 1980er Jahren, machte Grünstein sich einen Namen als herausragende Porträt-Fotografin. Ihre Porträts zeigen die kulturelle Elite, wobei sie stets tieferliegende Facetten der Portraitierten offenlegte. Grünstein, die, häufig eine Großbildkamera für ihre Aufnahmen verwendet, hat durch eine Vielzahl von Kunstprojekten ihre künstlerischen Fähigkeiten stetig vertieft und wurde somit führend in der Gestalt- Fotografie. Dabei bilden ihre Photoserien keine abgeschloss- enen Geschichten. Im Gegenteil, ihre Serien sind charakterisiert von einer emotionalen Struktur, in dem ein Bild das andere durch komplexe Wechselwirkung ergänzt. In den Serien ZONE V reiste Denise Grünstein mehrmals nach Osteuropa, um die kulturellen Wurzeln ihrer Familie zu erforschen. Denise Grünstein hat nicht versucht, die Gegenwart zu dokumentieren, vielmehr dokumentierte sie ein Osteuropa, das so nicht mehr länger existiert. Wir sehen ein altes Theater aber auch Kleidung, welche das Ausmaß der Internierung des Holo causts offen thematisiert und Wolkenbilder, die im Konzentrationslager Auschwitz aufgenommen wurden. Die Serie WUNDER besteht aus Farbfotografien eines Innenraumes, den Denise Grünstein in einer Ecke ihres Studios baute. Der Kulisse, deren gedeckte Farbnuancen suggestiv an die 1940er Jahre erinnern, wird eine konstruierte weibliche Figur in einem marmorfarbenen Ganzkörper-Body entgegengestellt. Mit dieser Arbeit wirft Grünstein einen Blick auf den weiblichen Körper. Die Figur hat das klassische Körperideal aufgegeben und gegen eine biomorphe Körperhaltung ersetzt, die gelegentlich groteske und unregelmäßige Proportionen annimmt. Grünsteins Ziel war es Bilder zu erschaffen, die zeigen, wie es sich anfühlt, ein Mensch zu sein und nicht wie es tatsächlich aussieht einer zu sein. “Die Absicht, mit der konstruierten Umgebung, des surreal roten Flurs und der konstruierten Körper, war es, die Fotografie aus ihrem Verhältnis zur realen Welt so weit, wie möglich zu entfernen.” (D. Grünstein)

Denise Grünstein wurde 1950 in Helsinki, Finnland, geboren. Sie lebt und arbeitet in Stockholm, Schweden. Sie ist unter anderen in folgenden Sammlungen vertreten: Schwedisches Nationalmuseum, Museum für Moderne Kunst in Stockholm, Kunstmuseum Kiasma in Helsinki, Finnland, Hasselblad Center in Göteborg, Schweden, Museum für zeitgenössische Kunst in Oslo, Norwegen, Sammlung Jeanette Bonnier in Stockholm und Magasin 3 in Stockholm.